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Podcast avec Brian Lenahan - Institut de stratégie quantique

12
Octobre
,
2021

Mon invité aujourd'hui est Brian Lenahan, fondateur et président de l'Institut de stratégie quantique. Brian et moi parlons de son nouveau livre "Quantum Boost", de l'Institut de stratégie quantique, de ses prédictions concernant un hiver quantique et de bien d'autres choses encore.

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LA TRANSCRIPTION COMPLÈTE EST CI-DESSOUS

Yuval Boger (Classiq): Bonjour, Brian, et merci de m'avoir rejoint aujourd'hui.

Brian Lenahan (Quantum Strategy Institute): Bonjour, Yuval. Merci beaucoup de m'avoir invité.

Yuval: C'est un plaisir de vous recevoir. Qui êtes-vous et que faites-vous ?

Brian: Je m'appelle Brian Lenahan. Je suis le fondateur et le président de l'Institut de stratégie quantique. Je suis également auteur et j'aide les entreprises à élaborer leur feuille de route quantique.

Yuval: On dirait que vous avez été très occupé ces dernières semaines. Je crois que vous avez un nouveau livre, et aussi l'Institut de stratégie quantique, qui a été lancé récemment, je crois. Pourriez-vous me parler un peu du livre et de l'institut ?

Brian: En fait, il y a une certaine corrélation entre le livre et l'institut. J'ai commencé à travailler dans le domaine quantique il y a quelques années, et lorsque j'ai commencé à assister à des conférences et à parler à divers acteurs de l'industrie, il est devenu évident que nous avions fait du bon travail du côté de la recherche et que nous avions fait passer certaines de ces recherches du laboratoire à la capacité de production. Mais ce qui faisait souvent défaut, c'était cette conversation ou cette transition vers le consommateur.

Comment les entreprises peuvent-elles prendre un sujet très complexe et lui donner un sens qui leur permette de décider si elles veulent investir ? Voilà donc quelques-uns des défis que je voulais relever lorsque j'ai commencé à faire des recherches pour mon livre. Et au fur et à mesure que j'achevais le livre, j'ai commencé à réaliser qu'il y avait beaucoup d'autres acteurs, qu'il s'agisse d'un fournisseur, d'un chercheur ou d'un simple passionné, qui cherchaient à savoir comment s'impliquer. C'est ce qui m'a amené à vouloir créer un institut de stratégie quantique capable de répondre à toutes ces questions.

Yuval: Et quand vous dites "vendeur", voulez-vous dire un vendeur d'informatique quantique ou simplement un vendeur de "cloud" ou quelqu'un qui a un intérêt périphérique pour l'informatique quantique et qui n'en fait pas son activité principale ?

Brian: Eh bien, je dois dire tout ce qui précède parce que la plupart des présentateurs à ces conférences étaient des vendeurs de matériel ou de logiciels pour les capacités quantiques. Mais si vous y réfléchissez du point de vue de l'acheteur, il se demande s'il est en train de remplacer complètement ses capacités quantiques et ses capacités traditionnelles par des capacités quantiques. Et ce n'est vraiment pas le cas. L'informatique conventionnelle existera encore longtemps. Par conséquent, comment peuvent-ils envisager une perspective hybride dans leurs entreprises ?

C'est ainsi que des personnes de ce type se sont penchées sur la question et ont dit : "Est-ce que je regarde simplement l'informatique quantique d'un point de vue pur, ou est-ce que je dois réfléchir à la manière dont ces deux choses se croisent ? À partir de là, on s'est dit : "D'accord, si vous avez ce genre de questions, quels sont les critères ? Quels sont les facteurs auxquels vous devez réfléchir pour prendre une décision vraiment solide sur la manière de poursuivre ce projet sur votre feuille de route ?

Yuval: Nous allons donc nous pencher sur les deux aspects. J'aimerais d'abord vous interroger sur le côté utilisateur final ou sur le côté entreprise, puis sur le côté fournisseur. Je sais que vous avez également travaillé dans les domaines de l'IA et de l'apprentissage automatique, ainsi que dans d'autres domaines de la technologie d'avant-garde, autres que le quantique. Lorsque vous vous rendez dans ces entreprises, voyez-vous le quantique comme un investissement distinct, une activité distincte, ou le voyez-vous intégré à d'autres choses qu'elles font ?

Brian: Je le vois comme un complément évolutif à ce qu'ils font aujourd'hui. Je vais donc en parler un peu. Lorsque je m'adresse à des entreprises ou à des sociétés en expansion, je suis conseiller dans un centre d'innovation régional, par exemple. Lorsque je parle à ces entreprises, l'une de leurs premières questions est la suivante : "Brian, est-ce que ce n'est que du battage médiatique ? Il y a beaucoup d'argent investi ou beaucoup d'articles qui parlent des capacités futures. Existe-t-il des applications réelles sur le marché ou à court terme ? Je suis donc en mesure de décrire ce que fait Volkswagen ou ID Quantique avec Samsung, ou encore certaines des capacités de cryptographie mises en œuvre entre Pékin et Shanghai et à Chicago.

Ils commencent donc à voir qu'il s'agit en fait de capacités sur le marché. Une fois que nous avons dépassé cette conversation, nous pouvons passer à la question "Qu'est-ce que cela signifie pour moi ?". L'essentiel est de se concentrer sur le problème de l'entreprise, et non sur la technologie. Nous nous concentrons vraiment sur le problème qu'ils essaient de résoudre. Il peut s'agir de l'IA, de la technologie quantique ou d'une autre capacité, mais c'est sur ce point que je dois d'abord travailler avec eux, c'est-à-dire leur problème commercial. Ainsi, lorsque nous en arrivons là, j'ai eu une conversation cette semaine avec une entreprise qui possède de très fortes capacités en matière d'IA et qui commence à réfléchir à ce que cela signifie en termes de tentative d'approche quantique ou simplement de réalisation d'un projet pilote avec certaines de ses données et certaines de ses capacités. C'est donc ce type d'évolution que j'observe le plus.

Yuval: Nous voyons donc des entreprises à différents stades de préparation quantique. Nous voyons des entreprises qui pensent tout juste au quantique, qui en ont peut-être entendu parler, qui ont peut-être lu le rapport de Gartner, qui voient tous ces investissements réalisés. Elles se disent alors : "Oh, c'est quelque chose que nous devrions faire". Ensuite, nous voyons des entreprises qui font des démonstrations de faisabilité : "Choisissons un certain secteur de l'entreprise et voyons si le quantique peut au moins égaler ce que nous obtenons avec le classique, puis essayons d'extrapoler pour voir quel type d'avantage nous obtiendrions avec des ordinateurs plus puissants". Enfin, il y a quelques entreprises qui font passer le quantique en production et qui disent : "Nous avons eu une preuve de concept réussie, maintenant nous passons à la production". À laquelle de ces trois étapes travaillez-vous principalement ? S'agit-il des premiers stades, où l'on se demande s'il faut se lancer dans le quantique ou plus tard dans la chaîne ? Ou bien plus tard dans la chaîne ?

Brian: Je dirais donc que c'est aux deux premiers stades que les entreprises ont une force, typiquement avec l'apprentissage automatique. Et elles cherchent maintenant à être compétitives, tout d'abord, et à résoudre certains des problèmes commerciaux que posent les capacités quantiques. Elles cherchent donc à savoir quelle est la place du quantique dans la feuille de route de leur entreprise. À quelle vitesse dois-je commencer à investir ? Pas seulement en dollars pour les licences ou le temps passé dans le nuage ou autre, mais aussi en termes de ressources humaines.

Donc, si vous n'avez pas, comme dans le cas de l'intelligence artificielle, des champions au sommet de votre organisation qui sont prêts à défendre cette nouvelle capacité, que beaucoup considèrent comme une boîte noire, la quantique, qui est encore plus complexe, peut être beaucoup plus difficile à présenter à la suite C. Si vous avez des personnes qui ont une très grande capacité à rendre la quantique un peu plus logique ou plus commune, et qui sont capables d'articuler cela dans un format moins risqué, l'organisation sera beaucoup plus à l'aise. Si vous avez des personnes qui ont une très forte capacité à rendre le quantique un peu plus logique ou un langage commun, et qui sont ensuite capables d'articuler cela dans un format moins risqué, l'organisation aura beaucoup plus de succès en essayant d'introduire le quantique en tant que capacité.

Yuval: Et il semble que vous fassiez une sorte de, j'ai entendu le terme "traducteur d'affaires". Vous vous adressez aux hommes d'affaires d'un côté et aux technologues de l'autre et vous leur dites : "Voyons si nous pouvons vous faire parler la même langue et si chacun comprend les défis et les avantages que l'autre veut voir et voit." Est-ce exact ?

Brian: C'est exactement ça. Et si, au cours de la première phase, lorsqu'ils pensent au quantique, l'enchevêtrement ou la superposition sont évoqués dans la conversation, celle-ci a tendance à ne mener nulle part. Il s'agit plutôt d'établir une correspondance entre le problème de l'entreprise et les capacités potentielles de l'informatique, de la détection ou de la communication quantiques. Et ce n'est qu'après de nombreuses conversations que nous commençons à parler de physique et de mécanique quantiques.

Yuval: Pour rester un peu plus longtemps du côté des entreprises, il y a des sociétés qui disent : "Oh, je pense que je peux utiliser le quantique pour réduire les coûts ou dépenser X dollars en calcul de haute performance. Et peut-être que je peux le faire à moindre coût avec le quantique". Et puis il y a les entreprises qui disent : "Oh, cela pourrait en fait être une nouvelle source de revenus ou un tout nouveau produit pour nous." Si vous étiez un parieur, pensez-vous que la première réduction des coûts ou la seconde, c'est-à-dire le nouveau produit, constituerait la majorité des cas d'utilisation réussis ?

Brian: C'est intéressant que vous posiez cette question, car lorsque je regarde le marché et que je vois certains des premiers acteurs, je commence à penser aux services financiers et à des choses comme l'optimisation des portefeuilles et des transactions. Ils recherchent des marges plus importantes, des opportunités de revenus plus importantes grâce à une meilleure précision, de meilleures prévisions, une activité en temps réel plus importante. Je vois donc que c'est un peu des deux côtés. Mais l'autre côté est, ou les autres pionniers autour de la cryptographie et du passage à la cryptographie post-quantique où vous avez des gens qui s'inquiètent de la sécurité de leurs données traditionnelles.

Il s'agit donc moins d'une question de revenus que d'une question de sécurité ou de risque. Ainsi, que vous l'ayez lu dans les médias ou que vous en ayez parlé à quelqu'un autour de la fontaine, la sécurité des données devient rapidement l'une des questions clés, que vous croyiez au QKD ou à l'approche NISQ. Il y a un mouvement qui s'opère très rapidement. Et je pense que cela va arriver plus vite que plus tard.

Yuval: Si vous êtes un vendeur de produits quantiques et que vous connaissez bien le secteur, vous avez des gens qui vivent de cette activité 24 heures sur 24, ou au moins 10 heures par jour. Pourquoi une entreprise comme celle-là bénéficierait-elle de l'Institut de stratégie quantique ou du livre et du travail que vous faites ?

Brian: Parce que je pense que la personne à qui je parle ou le rôle auquel je m'adresse le plus souvent du côté des vendeurs, c'est le chef des affaires ou le chef du développement des affaires. Et lorsqu'ils s'adressent à moi, c'est beaucoup plus pour me dire que nous essayons de communiquer avec cette communauté de consommateurs et que cela nous prend beaucoup de temps. C'est un défi à relever. C'est très difficile lorsque nous nous adressons à des directeurs techniques qui ont déjà un énorme portefeuille de projets technologiques. Comment puis-je m'insérer dans cette conversation ? C'est pourquoi nous nous adressons à un groupe comme le Quantum Strategy Institute, où nous avons la perspective de nombreux cas d'utilisation, de nombreuses applications et d'endroits où cela a été couronné de succès. Mais ce n'est pas tout, nous en sommes l'application réussie, et ce à quoi ressemble cette technique d'adoption peut vraiment être bénéfique pour la communauté des vendeurs.

Yuval: Voyez-vous l'activité quantique principalement dans les grandes entreprises, les Fortune 500, les Global 2000, ou la voyez-vous aussi dans les petites et moyennes entreprises ? Et j'exclus celles dont le quantique est l'activité.

Brian: C'est une excellente question, et j'ai la chance de voir les deux côtés de ce spectre. La raison en est que, grâce à l'Institut de stratégie quantique, nous sommes en contact avec des organisations comme Google, Cambridge, ColdQuanta et bien d'autres. Nous avons donc un aperçu des activités dans lesquelles elles sont impliquées. Mais si vous regardez JP Morgan Chase, Goldman Sachs, toutes ces sortes de grandes institutions financières qui ont déjà fait des investissements quantiques significatifs à l'extrémité la plus petite de l'échelle, vous verrez que Volkswagen s'inscrit dans ce cadre. Et Volkswagen s'inscrirait certainement dans cette grande organisation, ces grands investissements et ces applications très pratiques dans les usines. Il faut ensuite penser aux très petites organisations.

Heureusement, en tant que conseiller dans le monde des centres régionaux d'innovation, j'ai l'occasion de parler à ces entreprises en pleine expansion. Et ce qu'elles me disent, c'est : "Brian, je ne connais pas grand-chose au quantique. Pouvez-vous me dire s'il existe des opportunités, des cas d'utilisation ou des applications qui me concernent ?" Par exemple, ils sont impliqués dans la réduction des fraudes ou dans l'optimisation des clients et les recommandations. Dans certains cas, ces deux types de capacités conviennent parfaitement à l'informatique quantique. Ils sont donc très intéressés par la question suivante : "Où puis-je placer cela sur ma feuille de route même si je ne dépense pas un dollar en 2021 ?"

Yuval: Quelle est votre estimation du classement Fortune 500 ? Quel est le pourcentage des 500 plus grandes entreprises qui ont des équipes quantiques ? Je sais que c'est en quelque sorte la question à 6 millions de dollars, mais...

Brian: C'est vraiment le cas. Et j'hésiterais à faire une supposition à ce sujet, mais ce que j'aimerais, j'aimerais beaucoup voir au sein de ces organisations, c'est qu'elles commencent à développer des rôles qui se concentrent un peu à un niveau différent de celui d'un ingénieur quantique ou d'un scientifique des données, où elles font appel à des stratèges pour vraiment comprendre le marché. Ils comprennent les fournisseurs, ils comprennent les différentes modalités.

Ainsi, si je suis une société Fortune 500, est-ce que j'investis dans un environnement supraconducteur, de recuit, de piège à ions ou photonique, étant donné que ces modalités n'ont pas encore convergé de manière significative. C'est pourquoi, en regardant ces entreprises Fortune 500, nous investissons dans des personnes, et il n'y en a pas beaucoup aujourd'hui, des personnes qui ont ce genre de sens du marché. Ils peuvent ainsi plus rapidement passer au crible et identifier, peut-être même optimiser ce genre de scénario de présentation des fournisseurs.

Yuval: Permettez-moi de vous donner un rôle de maître de l'univers. Si vous avez une baguette magique et que vous pouvez contrôler ce que font les vendeurs quantiques, les vendeurs de logiciels et de matériel de conseil dans les 18 prochains mois environ, sur quoi voudriez-vous que nous travaillions, sur quoi voudriez-vous qu'ils travaillent pour mettre le quantique sur le terrain, en production, le plus rapidement possible ?

Brian: Ce que les vendeurs ont fait, c'est un travail formidable dans le domaine de la recherche, du passage du laboratoire à la production. Et il y a tant d'opportunités potentielles pour l'avenir. Mais ce que je leur dirais, c'est d'acquérir une compréhension très claire des problèmes commerciaux que rencontrent ces entreprises. Ainsi, au lieu de présenter des caractéristiques et des avantages, il faut vraiment comprendre ce que les entreprises cibles ont comme problèmes commerciaux et comment il est possible de les résoudre à l'échelle, ou simplement de les envisager d'un point de vue pilote. Je pense que ces deux possibilités seront pertinentes pour les décideurs, les membres de la direction qui investissent déjà des millions dans l'informatique traditionnelle et conventionnelle, et qui ont besoin de comprendre comment cette transition peut être plus fructueuse.

Je vais vous donner un exemple. L'un des dirigeants de mon équipe parle souvent de la différence entre CapEx et OpEx. Et le monde quantique est en fait un environnement OpEx où vous n'achetez pas nécessairement le matériel qui va avec, vous utilisez le nuage et le temps de calcul. Et si vous testez cela même gratuitement, dans certains cas pour tirer parti de l'apprentissage machine et des algorithmes quantiques. Il s'agit donc d'une conversation différente très intéressante sur laquelle les CTO et les C-suite devront se prononcer.

Yuval: Craignez-vous un hiver quantique ? Je veux dire, si nous revenons à l'IA, il y a eu une période, il y a 20 ans, où nous pensions que l'IA allait conquérir le monde. Puis il y a eu une vallée de peu d'activités ou peut-être d'activités académiques jusqu'à ce qu'un matériel suffisamment performant arrive et que les entreprises comprennent. Et maintenant, bien sûr, l'IA et la ML sont au premier rang. Êtes-vous inquiet que cela se produise, que cela se produise dans l'informatique quantique ?

Brian: Certains éléments dans le domaine quantique sont très similaires aux hivers de l'IA, où des investissements importants ont été réalisés, des promesses ont été faites, mais elles n'ont pas été tenues. Ainsi, certains des défis que nous avons rencontrés dans l'espace quantique au fil du temps, et en particulier au cours des cinq dernières années, ont fait l'objet d'investissements importants. Il y a eu beaucoup de production, mais il y a aussi des gens comme Scott Aaronson, de l'université du Texas, qui est beaucoup plus prudent à propos de l'espace quantique et qui le voit un peu plus à long terme qu'à court terme. Mais il y a aussi le revers de la médaille, c'est-à-dire la production qui est en train de se faire.

Au cours des deux dernières années, j'ai observé l'équipe de Volkswagen se lancer dans l'espace quantique au sein de ses usines. J'ai vu des entreprises comme ID Quantique apporter des améliorations massives avec leurs puces génératrices de nombres aléatoires quantiques. Il existe donc des opportunités ou des activités sur le marché pour lesquelles je ne vois pas le même type d'écosystème hivernal que pour l'IA. Je suis donc beaucoup plus optimiste sur le fait que les entreprises verront les avantages des applications quantiques à court terme et commenceront à faire ces investissements. Ils ne seront peut-être pas aussi rapides que nous le souhaiterions tous, mais je ne vois certainement pas d'hiver quantique immédiat se mettre en place.

Yuval: C'est formidable. Comment peut-on vous contacter pour en savoir plus sur votre travail ?

Brian: L'une des choses que vous pouvez faire est de consulter le site Web de l'Institut de stratégie quantique. Ce qui est avantageux, c'est que j'ai une certaine expérience, 25 ans dans les services financiers et l'informatique, et que je travaille sur de grands projets. Mais j'ai aussi une équipe de gestion composée de huit autres personnes qui ont de l'expérience dans l'apprentissage automatique quantique, dans de très grands environnements d'entreprise, avec des vendeurs et des consommateurs. L'institut lui-même dispose donc d'une grande diversité d'experts qui sont à la disposition d'un public plus large et dont il peut tirer parti.

Yuval: Merci beaucoup de vous être joint à moi aujourd'hui, Brian.

Brian: Merci.


Mon invité aujourd'hui est Brian Lenahan, fondateur et président de l'Institut de stratégie quantique. Brian et moi parlons de son nouveau livre "Quantum Boost", de l'Institut de stratégie quantique, de ses prédictions concernant un hiver quantique et de bien d'autres choses encore.

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LA TRANSCRIPTION COMPLÈTE EST CI-DESSOUS

Yuval Boger (Classiq): Bonjour, Brian, et merci de m'avoir rejoint aujourd'hui.

Brian Lenahan (Quantum Strategy Institute): Bonjour, Yuval. Merci beaucoup de m'avoir invité.

Yuval: C'est un plaisir de vous recevoir. Qui êtes-vous et que faites-vous ?

Brian: Je m'appelle Brian Lenahan. Je suis le fondateur et le président de l'Institut de stratégie quantique. Je suis également auteur et j'aide les entreprises à élaborer leur feuille de route quantique.

Yuval: On dirait que vous avez été très occupé ces dernières semaines. Je crois que vous avez un nouveau livre, et aussi l'Institut de stratégie quantique, qui a été lancé récemment, je crois. Pourriez-vous me parler un peu du livre et de l'institut ?

Brian: En fait, il y a une certaine corrélation entre le livre et l'institut. J'ai commencé à travailler dans le domaine quantique il y a quelques années, et lorsque j'ai commencé à assister à des conférences et à parler à divers acteurs de l'industrie, il est devenu évident que nous avions fait du bon travail du côté de la recherche et que nous avions fait passer certaines de ces recherches du laboratoire à la capacité de production. Mais ce qui faisait souvent défaut, c'était cette conversation ou cette transition vers le consommateur.

Comment les entreprises peuvent-elles prendre un sujet très complexe et lui donner un sens qui leur permette de décider si elles veulent investir ? Voilà donc quelques-uns des défis que je voulais relever lorsque j'ai commencé à faire des recherches pour mon livre. Et au fur et à mesure que j'achevais le livre, j'ai commencé à réaliser qu'il y avait beaucoup d'autres acteurs, qu'il s'agisse d'un fournisseur, d'un chercheur ou d'un simple passionné, qui cherchaient à savoir comment s'impliquer. C'est ce qui m'a amené à vouloir créer un institut de stratégie quantique capable de répondre à toutes ces questions.

Yuval: Et quand vous dites "vendeur", voulez-vous dire un vendeur d'informatique quantique ou simplement un vendeur de "cloud" ou quelqu'un qui a un intérêt périphérique pour l'informatique quantique et qui n'en fait pas son activité principale ?

Brian: Eh bien, je dois dire tout ce qui précède parce que la plupart des présentateurs à ces conférences étaient des vendeurs de matériel ou de logiciels pour les capacités quantiques. Mais si vous y réfléchissez du point de vue de l'acheteur, il se demande s'il est en train de remplacer complètement ses capacités quantiques et ses capacités traditionnelles par des capacités quantiques. Et ce n'est vraiment pas le cas. L'informatique conventionnelle existera encore longtemps. Par conséquent, comment peuvent-ils envisager une perspective hybride dans leurs entreprises ?

C'est ainsi que des personnes de ce type se sont penchées sur la question et ont dit : "Est-ce que je regarde simplement l'informatique quantique d'un point de vue pur, ou est-ce que je dois réfléchir à la manière dont ces deux choses se croisent ? À partir de là, on s'est dit : "D'accord, si vous avez ce genre de questions, quels sont les critères ? Quels sont les facteurs auxquels vous devez réfléchir pour prendre une décision vraiment solide sur la manière de poursuivre ce projet sur votre feuille de route ?

Yuval: Nous allons donc nous pencher sur les deux aspects. J'aimerais d'abord vous interroger sur le côté utilisateur final ou sur le côté entreprise, puis sur le côté fournisseur. Je sais que vous avez également travaillé dans les domaines de l'IA et de l'apprentissage automatique, ainsi que dans d'autres domaines de la technologie d'avant-garde, autres que le quantique. Lorsque vous vous rendez dans ces entreprises, voyez-vous le quantique comme un investissement distinct, une activité distincte, ou le voyez-vous intégré à d'autres choses qu'elles font ?

Brian: Je le vois comme un complément évolutif à ce qu'ils font aujourd'hui. Je vais donc en parler un peu. Lorsque je m'adresse à des entreprises ou à des sociétés en expansion, je suis conseiller dans un centre d'innovation régional, par exemple. Lorsque je parle à ces entreprises, l'une de leurs premières questions est la suivante : "Brian, est-ce que ce n'est que du battage médiatique ? Il y a beaucoup d'argent investi ou beaucoup d'articles qui parlent des capacités futures. Existe-t-il des applications réelles sur le marché ou à court terme ? Je suis donc en mesure de décrire ce que fait Volkswagen ou ID Quantique avec Samsung, ou encore certaines des capacités de cryptographie mises en œuvre entre Pékin et Shanghai et à Chicago.

Ils commencent donc à voir qu'il s'agit en fait de capacités sur le marché. Une fois que nous avons dépassé cette conversation, nous pouvons passer à la question "Qu'est-ce que cela signifie pour moi ?". L'essentiel est de se concentrer sur le problème de l'entreprise, et non sur la technologie. Nous nous concentrons vraiment sur le problème qu'ils essaient de résoudre. Il peut s'agir de l'IA, de la technologie quantique ou d'une autre capacité, mais c'est sur ce point que je dois d'abord travailler avec eux, c'est-à-dire leur problème commercial. Ainsi, lorsque nous en arrivons là, j'ai eu une conversation cette semaine avec une entreprise qui possède de très fortes capacités en matière d'IA et qui commence à réfléchir à ce que cela signifie en termes de tentative d'approche quantique ou simplement de réalisation d'un projet pilote avec certaines de ses données et certaines de ses capacités. C'est donc ce type d'évolution que j'observe le plus.

Yuval: Nous voyons donc des entreprises à différents stades de préparation quantique. Nous voyons des entreprises qui pensent tout juste au quantique, qui en ont peut-être entendu parler, qui ont peut-être lu le rapport de Gartner, qui voient tous ces investissements réalisés. Elles se disent alors : "Oh, c'est quelque chose que nous devrions faire". Ensuite, nous voyons des entreprises qui font des démonstrations de faisabilité : "Choisissons un certain secteur de l'entreprise et voyons si le quantique peut au moins égaler ce que nous obtenons avec le classique, puis essayons d'extrapoler pour voir quel type d'avantage nous obtiendrions avec des ordinateurs plus puissants". Enfin, il y a quelques entreprises qui font passer le quantique en production et qui disent : "Nous avons eu une preuve de concept réussie, maintenant nous passons à la production". À laquelle de ces trois étapes travaillez-vous principalement ? S'agit-il des premiers stades, où l'on se demande s'il faut se lancer dans le quantique ou plus tard dans la chaîne ? Ou bien plus tard dans la chaîne ?

Brian: Je dirais donc que c'est aux deux premiers stades que les entreprises ont une force, typiquement avec l'apprentissage automatique. Et elles cherchent maintenant à être compétitives, tout d'abord, et à résoudre certains des problèmes commerciaux que posent les capacités quantiques. Elles cherchent donc à savoir quelle est la place du quantique dans la feuille de route de leur entreprise. À quelle vitesse dois-je commencer à investir ? Pas seulement en dollars pour les licences ou le temps passé dans le nuage ou autre, mais aussi en termes de ressources humaines.

Donc, si vous n'avez pas, comme dans le cas de l'intelligence artificielle, des champions au sommet de votre organisation qui sont prêts à défendre cette nouvelle capacité, que beaucoup considèrent comme une boîte noire, la quantique, qui est encore plus complexe, peut être beaucoup plus difficile à présenter à la suite C. Si vous avez des personnes qui ont une très grande capacité à rendre la quantique un peu plus logique ou plus commune, et qui sont capables d'articuler cela dans un format moins risqué, l'organisation sera beaucoup plus à l'aise. Si vous avez des personnes qui ont une très forte capacité à rendre le quantique un peu plus logique ou un langage commun, et qui sont ensuite capables d'articuler cela dans un format moins risqué, l'organisation aura beaucoup plus de succès en essayant d'introduire le quantique en tant que capacité.

Yuval: Et il semble que vous fassiez une sorte de, j'ai entendu le terme "traducteur d'affaires". Vous vous adressez aux hommes d'affaires d'un côté et aux technologues de l'autre et vous leur dites : "Voyons si nous pouvons vous faire parler la même langue et si chacun comprend les défis et les avantages que l'autre veut voir et voit." Est-ce exact ?

Brian: C'est exactement ça. Et si, au cours de la première phase, lorsqu'ils pensent au quantique, l'enchevêtrement ou la superposition sont évoqués dans la conversation, celle-ci a tendance à ne mener nulle part. Il s'agit plutôt d'établir une correspondance entre le problème de l'entreprise et les capacités potentielles de l'informatique, de la détection ou de la communication quantiques. Et ce n'est qu'après de nombreuses conversations que nous commençons à parler de physique et de mécanique quantiques.

Yuval: Pour rester un peu plus longtemps du côté des entreprises, il y a des sociétés qui disent : "Oh, je pense que je peux utiliser le quantique pour réduire les coûts ou dépenser X dollars en calcul de haute performance. Et peut-être que je peux le faire à moindre coût avec le quantique". Et puis il y a les entreprises qui disent : "Oh, cela pourrait en fait être une nouvelle source de revenus ou un tout nouveau produit pour nous." Si vous étiez un parieur, pensez-vous que la première réduction des coûts ou la seconde, c'est-à-dire le nouveau produit, constituerait la majorité des cas d'utilisation réussis ?

Brian: C'est intéressant que vous posiez cette question, car lorsque je regarde le marché et que je vois certains des premiers acteurs, je commence à penser aux services financiers et à des choses comme l'optimisation des portefeuilles et des transactions. Ils recherchent des marges plus importantes, des opportunités de revenus plus importantes grâce à une meilleure précision, de meilleures prévisions, une activité en temps réel plus importante. Je vois donc que c'est un peu des deux côtés. Mais l'autre côté est, ou les autres pionniers autour de la cryptographie et du passage à la cryptographie post-quantique où vous avez des gens qui s'inquiètent de la sécurité de leurs données traditionnelles.

Il s'agit donc moins d'une question de revenus que d'une question de sécurité ou de risque. Ainsi, que vous l'ayez lu dans les médias ou que vous en ayez parlé à quelqu'un autour de la fontaine, la sécurité des données devient rapidement l'une des questions clés, que vous croyiez au QKD ou à l'approche NISQ. Il y a un mouvement qui s'opère très rapidement. Et je pense que cela va arriver plus vite que plus tard.

Yuval: Si vous êtes un vendeur de produits quantiques et que vous connaissez bien le secteur, vous avez des gens qui vivent de cette activité 24 heures sur 24, ou au moins 10 heures par jour. Pourquoi une entreprise comme celle-là bénéficierait-elle de l'Institut de stratégie quantique ou du livre et du travail que vous faites ?

Brian: Parce que je pense que la personne à qui je parle ou le rôle auquel je m'adresse le plus souvent du côté des vendeurs, c'est le chef des affaires ou le chef du développement des affaires. Et lorsqu'ils s'adressent à moi, c'est beaucoup plus pour me dire que nous essayons de communiquer avec cette communauté de consommateurs et que cela nous prend beaucoup de temps. C'est un défi à relever. C'est très difficile lorsque nous nous adressons à des directeurs techniques qui ont déjà un énorme portefeuille de projets technologiques. Comment puis-je m'insérer dans cette conversation ? C'est pourquoi nous nous adressons à un groupe comme le Quantum Strategy Institute, où nous avons la perspective de nombreux cas d'utilisation, de nombreuses applications et d'endroits où cela a été couronné de succès. Mais ce n'est pas tout, nous en sommes l'application réussie, et ce à quoi ressemble cette technique d'adoption peut vraiment être bénéfique pour la communauté des vendeurs.

Yuval: Voyez-vous l'activité quantique principalement dans les grandes entreprises, les Fortune 500, les Global 2000, ou la voyez-vous aussi dans les petites et moyennes entreprises ? Et j'exclus celles dont le quantique est l'activité.

Brian: C'est une excellente question, et j'ai la chance de voir les deux côtés de ce spectre. La raison en est que, grâce à l'Institut de stratégie quantique, nous sommes en contact avec des organisations comme Google, Cambridge, ColdQuanta et bien d'autres. Nous avons donc un aperçu des activités dans lesquelles elles sont impliquées. Mais si vous regardez JP Morgan Chase, Goldman Sachs, toutes ces sortes de grandes institutions financières qui ont déjà fait des investissements quantiques significatifs à l'extrémité la plus petite de l'échelle, vous verrez que Volkswagen s'inscrit dans ce cadre. Et Volkswagen s'inscrirait certainement dans cette grande organisation, ces grands investissements et ces applications très pratiques dans les usines. Il faut ensuite penser aux très petites organisations.

Heureusement, en tant que conseiller dans le monde des centres régionaux d'innovation, j'ai l'occasion de parler à ces entreprises en pleine expansion. Et ce qu'elles me disent, c'est : "Brian, je ne connais pas grand-chose au quantique. Pouvez-vous me dire s'il existe des opportunités, des cas d'utilisation ou des applications qui me concernent ?" Par exemple, ils sont impliqués dans la réduction des fraudes ou dans l'optimisation des clients et les recommandations. Dans certains cas, ces deux types de capacités conviennent parfaitement à l'informatique quantique. Ils sont donc très intéressés par la question suivante : "Où puis-je placer cela sur ma feuille de route même si je ne dépense pas un dollar en 2021 ?"

Yuval: Quelle est votre estimation du classement Fortune 500 ? Quel est le pourcentage des 500 plus grandes entreprises qui ont des équipes quantiques ? Je sais que c'est en quelque sorte la question à 6 millions de dollars, mais...

Brian: C'est vraiment le cas. Et j'hésiterais à faire une supposition à ce sujet, mais ce que j'aimerais, j'aimerais beaucoup voir au sein de ces organisations, c'est qu'elles commencent à développer des rôles qui se concentrent un peu à un niveau différent de celui d'un ingénieur quantique ou d'un scientifique des données, où elles font appel à des stratèges pour vraiment comprendre le marché. Ils comprennent les fournisseurs, ils comprennent les différentes modalités.

Ainsi, si je suis une société Fortune 500, est-ce que j'investis dans un environnement supraconducteur, de recuit, de piège à ions ou photonique, étant donné que ces modalités n'ont pas encore convergé de manière significative. C'est pourquoi, en regardant ces entreprises Fortune 500, nous investissons dans des personnes, et il n'y en a pas beaucoup aujourd'hui, des personnes qui ont ce genre de sens du marché. Ils peuvent ainsi plus rapidement passer au crible et identifier, peut-être même optimiser ce genre de scénario de présentation des fournisseurs.

Yuval: Permettez-moi de vous donner un rôle de maître de l'univers. Si vous avez une baguette magique et que vous pouvez contrôler ce que font les vendeurs quantiques, les vendeurs de logiciels et de matériel de conseil dans les 18 prochains mois environ, sur quoi voudriez-vous que nous travaillions, sur quoi voudriez-vous qu'ils travaillent pour mettre le quantique sur le terrain, en production, le plus rapidement possible ?

Brian: Ce que les vendeurs ont fait, c'est un travail formidable dans le domaine de la recherche, du passage du laboratoire à la production. Et il y a tant d'opportunités potentielles pour l'avenir. Mais ce que je leur dirais, c'est d'acquérir une compréhension très claire des problèmes commerciaux que rencontrent ces entreprises. Ainsi, au lieu de présenter des caractéristiques et des avantages, il faut vraiment comprendre ce que les entreprises cibles ont comme problèmes commerciaux et comment il est possible de les résoudre à l'échelle, ou simplement de les envisager d'un point de vue pilote. Je pense que ces deux possibilités seront pertinentes pour les décideurs, les membres de la direction qui investissent déjà des millions dans l'informatique traditionnelle et conventionnelle, et qui ont besoin de comprendre comment cette transition peut être plus fructueuse.

Je vais vous donner un exemple. L'un des dirigeants de mon équipe parle souvent de la différence entre CapEx et OpEx. Et le monde quantique est en fait un environnement OpEx où vous n'achetez pas nécessairement le matériel qui va avec, vous utilisez le nuage et le temps de calcul. Et si vous testez cela même gratuitement, dans certains cas pour tirer parti de l'apprentissage machine et des algorithmes quantiques. Il s'agit donc d'une conversation différente très intéressante sur laquelle les CTO et les C-suite devront se prononcer.

Yuval: Craignez-vous un hiver quantique ? Je veux dire, si nous revenons à l'IA, il y a eu une période, il y a 20 ans, où nous pensions que l'IA allait conquérir le monde. Puis il y a eu une vallée de peu d'activités ou peut-être d'activités académiques jusqu'à ce qu'un matériel suffisamment performant arrive et que les entreprises comprennent. Et maintenant, bien sûr, l'IA et la ML sont au premier rang. Êtes-vous inquiet que cela se produise, que cela se produise dans l'informatique quantique ?

Brian: Certains éléments dans le domaine quantique sont très similaires aux hivers de l'IA, où des investissements importants ont été réalisés, des promesses ont été faites, mais elles n'ont pas été tenues. Ainsi, certains des défis que nous avons rencontrés dans l'espace quantique au fil du temps, et en particulier au cours des cinq dernières années, ont fait l'objet d'investissements importants. Il y a eu beaucoup de production, mais il y a aussi des gens comme Scott Aaronson, de l'université du Texas, qui est beaucoup plus prudent à propos de l'espace quantique et qui le voit un peu plus à long terme qu'à court terme. Mais il y a aussi le revers de la médaille, c'est-à-dire la production qui est en train de se faire.

Au cours des deux dernières années, j'ai observé l'équipe de Volkswagen se lancer dans l'espace quantique au sein de ses usines. J'ai vu des entreprises comme ID Quantique apporter des améliorations massives avec leurs puces génératrices de nombres aléatoires quantiques. Il existe donc des opportunités ou des activités sur le marché pour lesquelles je ne vois pas le même type d'écosystème hivernal que pour l'IA. Je suis donc beaucoup plus optimiste sur le fait que les entreprises verront les avantages des applications quantiques à court terme et commenceront à faire ces investissements. Ils ne seront peut-être pas aussi rapides que nous le souhaiterions tous, mais je ne vois certainement pas d'hiver quantique immédiat se mettre en place.

Yuval: C'est formidable. Comment peut-on vous contacter pour en savoir plus sur votre travail ?

Brian: L'une des choses que vous pouvez faire est de consulter le site Web de l'Institut de stratégie quantique. Ce qui est avantageux, c'est que j'ai une certaine expérience, 25 ans dans les services financiers et l'informatique, et que je travaille sur de grands projets. Mais j'ai aussi une équipe de gestion composée de huit autres personnes qui ont de l'expérience dans l'apprentissage automatique quantique, dans de très grands environnements d'entreprise, avec des vendeurs et des consommateurs. L'institut lui-même dispose donc d'une grande diversité d'experts qui sont à la disposition d'un public plus large et dont il peut tirer parti.

Yuval: Merci beaucoup de vous être joint à moi aujourd'hui, Brian.

Brian: Merci.


A propos de "The Qubit Guy's Podcast" (Le podcast du gars de Qubit)

Animé par The Qubit Guy (Yuval Boger, notre directeur marketing), le podcast accueille des leaders d'opinion de l'informatique quantique pour discuter de questions commerciales et techniques qui ont un impact sur l'écosystème de l'informatique quantique. Nos invités fournissent des informations intéressantes sur les logiciels et algorithmes d'ordinateurs quantiques, le matériel informatique quantique, les applications clés de l'informatique quantique, les études de marché de l'industrie quantique et bien plus encore.

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