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Podcast avec Alex Challans, Le Quotidien Quantique

23
Novembre
,
2021

Mon invité aujourd'hui est Alex Challans, PDG de The Quantum Daily. Avec Alex, nous parlons des opportunités d'investissement sur le marché de l'informatique quantique, des résultats des enquêtes menées par sa société et de bien d'autres choses encore.

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LA TRANSCRIPTION COMPLÈTE EST CI-DESSOUS

‍YuvalBoger (Classiq) : Bonjour Alex et merci de vous joindre à moi aujourd'hui.

Alex Challans (The Quantum Daily) : C'est un plaisir de vous revoir, Yuval.

Yuval: Qui êtes-vous et que faites-vous ?

Alex: Je m'appelle Alex Challans et je suis le PDG du Quantum Daily. En fait, je dirige une équipe d'environ 11 personnes qui se concentrent sur la fourniture de nouvelles, d'informations et de données sur le marché de la technologie quantique. Je ne suis pas un scientifique, je n'ai pas de doctorat, je suis probablement la personne la moins instruite en matière de quantique, mais j'ai travaillé dans le domaine de l'investissement pendant un certain nombre d'années dans une banque d'investissement, puis dans une société de capital-investissement à Londres. Je me suis donc concentré sur l'investissement dans les industries technologiques.

J'ai été vraiment enthousiasmé par la quantique, je pense que c'est une histoire assez courante que les gens soient captivés par la nature étrange des effets quantiques et j'ai approfondi le sujet et j'ai vu qu'il n'y avait pas vraiment beaucoup d'informations, il y a peut-être deux ans, qui trouvaient le bon équilibre entre la science et la compréhension commerciale. Avec mon partenaire commercial, Evan, nous avons donc décidé de créer The Quantum Daily et c'est fantastique de voir comment il s'est développé depuis lors, et les conversations, comme celle que j'ai aujourd'hui, qu'il m'a permis d'avoir.

Yuval: Quelle est la taille de la communauté ? Je pense que c'est la question que tout le monde se pose : quelle est l'ampleur du marché et combien de personnes dans le monde s'intéressent à la quantique au-delà des aspects de vulgarisation scientifique ?

Alex: C'est une excellente question. Les indicateurs dont nous disposons sont les suivants : 70 000 personnes par mois consultent notre site web et il y a probablement, je dirais, environ 400 entreprises qui fabriquent quelque chose pour la technologie quantique, qu'il s'agisse d'un ordinateur ou d'un capteur. À l'autre extrémité du marché, c'est-à-dire les utilisateurs, je pense que nous avons recensé entre trois et 400 personnes intéressées. Si l'on additionne tout cela avec les différentes personnes au sein de ces entreprises, de ces divisions, cela pourrait représenter des centaines de milliers de personnes, mais cela dit, il y a bien plus de gens que cela sur notre planète, alors je pense que la sensibilisation générale au quantique, je suis sûr que vous vous êtes déjà assis à des tables de dîner où tout le monde se demandait : "Que faites-vous ? Dans quoi travaillez-vous ? Pouvez-vous expliquer cela ?" Je pense que c'est encore sous le radar.

Yuval: Que pouvez-vous me dire sur la croissance du marché ? Vous suivez donc les utilisateurs, les vues ou les entreprises. Comment cela se compare-t-il à ce qui se passait il y a un an, par exemple ?

Alex: Je pense que quiconque vous dit qu'il connaît le taux de croissance précis du marché quantique est probablement en train de mentir, c'est vraiment difficile à déterminer. La taille du marché est en fait la somme des revenus à un moment donné et les entreprises qui réalisent des revenus importants sont celles qui fournissent l'industrie de la technologie quantique, qu'elles vendent des réfrigérateurs, des logiciels, du câblage ou du matériel, ce sont celles qui réalisent des revenus importants et durables à l'heure actuelle. Ainsi, lorsque vous parlez à ces fournisseurs de matériel, vous entendez parler de taux de croissance annuels composés de 20 à 30 %, ce qui est tout à fait remarquable pour quelqu'un qui vient du monde de l'investissement, où l'on s'enthousiasmait pour des taux de 2 à 4 %.

Plusieurs facteurs sont à l'origine de cette évolution. Tout d'abord, il y a ce mur d'argent qui vient des gouvernements, et je pense qu'Araceli de Qureca et moi-même avons examiné cela et nous sommes arrivés à environ 25, 30 milliards de capital, selon la façon dont vous comptez la Chine. Cela permet de soutenir le financement de toutes ces entreprises. Il y a beaucoup de starters qui arrivent, qui obtiennent un financement à un stade précoce dans les laboratoires. Les investisseurs en capital-risque s'intéressent de plus en plus au quantique. Je pense que cette année, en octobre, 2,4 milliards de dollars ont été investis dans le domaine de la technologie quantique, ce qui est, je pense, plus que toutes les autres années combinées au cours des dix dernières années. Il est très difficile de vous donner un chiffre précis, mais ce que je peux dire, c'est qu'il s'agit d'un secteur à croissance très rapide qui suscite beaucoup d'enthousiasme.

Yuval: Si nous continuons sur la voie de la taille du marché et des tendances, je sais que vous réalisez de temps en temps vos propres enquêtes auprès de votre liste de distribution. Que pouvez-vous nous dire au sujet de certains de vos résultats récents ? Qu'avez-vous trouvé de particulièrement intéressant, de particulièrement surprenant, par exemple ?

Alex: Je pense que la première chose qui ressort, c'est que 80 % des gens ont dit que leur connaissance de la taille du marché de la technologie quantique n'était tout simplement pas suffisante, ce qui est précisément la raison pour laquelle nous sommes allés faire nos propres recherches de toute façon. Je dirais également que la notion de taille du marché était assez mal comprise. Il est important de faire la distinction entre les flux de capitaux, les financements publics et les revenus réels. Je pense que l'autre chose est de faire, nous nous rendons compte que c'est en fait une chose très difficile à faire. Le rapport que nous avons publié portait donc sur l'informatique quantique en tant que service, et la raison pour laquelle nous avons choisi ce marché était qu'il existait des mesures solides que l'on pouvait utiliser. Premièrement, certains fournisseurs d'informatique en nuage comme Amazon, et comme vous l'avez fait, ont publié des informations sur les prix et deuxièmement, nous avons pu estimer approximativement l'utilisation d'un ordinateur quantique sur la base du nombre d'heures et du type de temps de fonctionnement d'une unité supraconductrice.

Cela nous a donné une idée de ce que pourrait être le marché aujourd'hui par rapport aux 10 prochaines années, sur la base d'hypothèses assez larges. Mais lorsque nous nous sommes penchés sur la question, nous avons eu l'impression que les acteurs de l'infrastructure allaient fournir X milliards de dollars de revenus d'ici 2025. Mais est-ce vraiment le cas ? Qui va gagner de l'argent sur ce marché ? Est-ce que ce seront les personnes qui fournissent l'accès sous-jacent à l'informatique quantique ? Est-ce que ce seront les entreprises qui fournissent les ordinateurs quantiques eux-mêmes, ou est-ce que ce seront les entreprises, par exemple, comme Classiq, qui fournissent les couches d'application, les logiciels et les traducteurs pour les ordinateurs quantiques ? Je pense que la réponse est tout le monde, mais il est assez difficile de distinguer celles qui vont bien se comporter et celles qui vont croître plus rapidement. Malheureusement, la réponse est qu'il s'agit d'un problème très complexe, sur lequel nous sommes encore en train de travailler. Je sais que Bob, avec qui vous avez parlé la semaine dernière, a réalisé une excellente étude avec QVC sur l'obtention d'informations au niveau de l'enquête.

Je pense qu'il a été très ouvert sur le fait qu'il faut être très prudent dans la lecture de ces données, mais voyons ce que nous pouvons trouver. Certaines de ces entreprises publiques doivent publier des résultats concernant les revenus et les bénéfices.

Yuval: Pour moi, les trois domaines que vous avez mentionnés sont interconnectés. C'est une bonne chose que les fournisseurs de services en nuage puissent gagner de l'argent, ainsi que les fournisseurs de matériel et de logiciels, mais le matériel ne sert à rien sans les logiciels. Et si vous ne pouvez pas accéder au matériel sur un nuage ou d'une autre manière, cela n'a pas d'importance non plus. Je voudrais vous demander de mettre votre chapeau d'investisseur, je veux dire, je ne vous demande pas de choisir des actions, mais quels sont, selon vous, les domaines mal desservis ou sous-investis dans le domaine du quantique à l'heure actuelle ?

Alex: Oui, je veux dire que je dirigerais mon propre fonds de capital-risque si j'avais besoin de la meilleure réponse à cette question. C'est un défi. Ce qui m'intéresse particulièrement, et c'est devenu, parce que je viens du secteur du capital-investissement plutôt que de celui du capital-risque, c'est qu'il y a des entreprises qui s'en sortent bien, quelle que soit la forme du marché. Pour l'instant, la plupart des capitaux proviennent de sociétés de capital-risque, qui choisissent une société de matériel quantique et investissent massivement dans la mise en œuvre d'un élément clé. Vous avez donc assisté à d'importants tours de table pour des sociétés comme PsiQuantum et IonQ, par l'intermédiaire de SPAC. Et hier, Rigetti a annoncé la création de la SPAC. Ce ne sont pas de mauvais investissements. Ce sont probablement de très bons investissements, mais ils présentent un risque très élevé à mon avis. Vous devez donc être raisonnablement sûr que l'implémentation de qubits que vous soutenez a suffisamment de propriété intellectuelle dans son portefeuille, ou qu'elle survivra en même temps que d'autres implémentations de qubits, ou qu'elle sera la plus performante.

Mais ce n'est pas un jeu avec lequel je me sens très à l'aise. C'est pourquoi j'ai été particulièrement intéressé par les entreprises qui fournissent le ciment ou l'ingrédient manquant. Qu'il s'agisse de fournir la connectivité entre l'utilisateur final et le matériel, de traduire les problèmes de l'utilisateur en quelque chose qui peut être mis en œuvre, cela aura toujours sa place. Il y a des entreprises qui se concentrent sur un aspect de l'ordinateur quantique. Par exemple, la plupart des ordinateurs auront besoin d'un certain degré de refroidissement. Les entreprises qui peuvent tirer leur épingle du jeu dans le domaine du refroidissement, tout en étant indifférentes à la question de savoir s'il s'agit d'une puce photonique ou d'une puce supraconductrice ou de spin, tireront donc leur épingle du jeu.

Le dernier point que j'aimerais aborder est plutôt d'ordre opérationnel : vous devez soutenir des équipes qui peuvent être très flexibles. Ce marché évolue très rapidement. Vous savez, le mois prochain, un nouveau document pourrait être publié avec une bien meilleure façon de corriger les erreurs, et cela changera la donne. Je pense donc que les équipes capables d'observer l'émergence de ces marchés et de s'y attaquer rapidement sans brûler d'énormes quantités de liquidités tireront leur épingle du jeu.

Yuval: Voyez-vous un bouleversement dans le secteur du matériel informatique au cours des deux prochaines années environ ? Pensez-vous qu'il y a trop de fournisseurs de matériel que le marché ne peut vraiment supporter ? Je veux dire, évidemment, nous ne savons pas lequel va gagner et lequel ne va pas gagner, mais pensez-vous qu'il y aura 10 implémentations différentes d'ordinateurs quantiques ou pensez-vous que cela va diminuer ?

Alex: Je pense que les prix vont naturellement baisser. Et je pense que comme dans tout marché, il y aura une vague de fusions. La question sera de savoir si ces acteurs, qui sont toujours techniquement des startups, mais qui sont en réalité des scale-ups, auront une technologie suffisamment différenciée pour pouvoir survivre sans être rachetés par un Google, un IBM ou un Amazon. Mais c'est très difficile à prédire et cela dépend de l'arc de la technologie. Je pense qu'il y aura un moment, d'ici deux à trois ans, où certains acteurs verront leur capital s'épuiser, et cela concernera la qualité de leurs portefeuilles de propriété intellectuelle. Et ils seront probablement rachetés. Si vous regardez l'histoire de l'informatique classique, ce n'est pas tout à fait la même chose parce que c'est, vous savez, basé sur le substrat de la puce, il y a un Silicium qui a gagné à la fin, nous ne voyons pas vraiment le Germanium et le Silicium et cinq autres types différents de puces gagner avec cela dit il y a assez, il y a assez d'espace pour, vous savez, 2, 3, 4, peut-être cinq, cinq concurrents, je pense.

Yuval: Mis à part le matériel, qu'y a-t-il d'autre ? Nous sommes au dernier trimestre de l'année, et c'est en quelque sorte l'heure des prédictions. Que prévoyez-vous pour le marché quantique en 2022 ou, ou même en 2023 ?

Alex: Tout d'abord, les capitaux investis dans ce secteur vont continuer à augmenter. Lorsque j'ai commencé à travailler sur ce marché, nous envisagions des tours de table d'amorçage et de série A, mais nous sommes passés à la série D. Je pense donc que cela va se produire. Il y aura des fusions, comme nous l'avons dit. Nous avons déjà vu Honeywell Quantum Solutions et Cambridge Quantum. Je pense qu'il y en aura d'autres. Je pense que l'élément principal qui va prendre de l'importance, c'est qu'avec les entreprises financées par le capital-risque et les conseils d'administration de type capital-risque, en fonction du type d'investisseur, il y aura une pression croissante sur les entreprises pour qu'elles modifient leurs modèles d'entreprise, pour qu'elles gèrent la consommation potentielle de liquidités. On l'a vu avec un certain nombre d'entreprises qui se détournent du matériel pur pour s'assurer d'avoir une offre logicielle afin d'être perçues comme peu risquées par les investisseurs en capital-risque.

Nous pourrions commencer à voir cela plus souvent. Nous verrons également l'accent mis de plus en plus sur les cas d'utilisation finale. En fin de compte, si vous regardez la présentation d'un investisseur pour un SPAC, IonQ a été le premier à faire l'objet d'une présentation complète à l'investisseur. Le chiffre d'affaires dépend de l'utilisation des ordinateurs quantiques, n'est-ce pas ? Et l'utilisation des ordinateurs quantiques repose sur des cas d'utilisation finaux utiles. Vous savez, il y a beaucoup d'utilisateurs finaux qui expérimentent les ordinateurs quantiques en ce moment, mais je n'ai pas entendu parler de quelqu'un qui utilise systématiquement un ordinateur quantique pour apporter une réelle valeur commerciale. Les avantages quantiques se sont transformés en avantages quantiques. La pression sera de plus en plus forte pour que l'on se demande quelle est l'application financière que je peux faire maintenant. Ou quelle est l'application des sciences de la vie que je peux faire dans les deux prochaines années ? Et cela va créer, je pense, une forte pression sur le marché. Je pense que cela va diviser le marché entre les hommes d'affaires qui veulent que les choses se fassent le plus vite possible et les scientifiques qui essaient de faire les choses correctement. Je ne dirais pas qu'il s'agit d'une dynamique dangereuse. C'est un peu ce qui se passe dans les technologies émergentes, mais c'est une dynamique qui commence à créer plus de conflits d'intérêts pour une entreprise. Et donc, vous savez, les entreprises devront juste gérer la façon dont elles, dont elles gèrent cela.

Yuval: Voyez-vous le marché plutôt comme un marché de traction ou de poussée ? Permettez-moi d'expliquer ce que j'entends par là. Pensez-vous que les entreprises réclament des solutions quantiques ? Et les fournisseurs de matériel et de logiciels ne sont pas assez rapides, ou voyez-vous un marché de poussée où les fournisseurs ont dit, en gros, oh, nous pensons que si nous le construisons, ils viendront. Il ne me reste plus qu'à convaincre tout un tas de gens de commencer à utiliser le quantique.

Alex: C'est un marché de poussée à cent pour cent. Si vous parlez à la plupart des utilisateurs finaux des grandes entreprises, vous savez, tous les matins, ils doivent se lever et s'occuper d'une maison en feu, n'est-ce pas ? Tous ceux qui travaillent dans une entreprise au développement des affaires ou qui essaient de construire une grande entreprise ont de toute façon suffisamment de travail à faire. Il faut faire avec. Comme les gens qui vous posent des questions sur l'IA, vous devez vous occuper d'atteindre vos objectifs de vente. Vous devez faire face à toute la bureaucratie de l'entreprise au quotidien. La dernière chose à laquelle vous penserez sera de savoir comment utiliser un ordinateur quantique pour optimiser légèrement mon processus interne. Cela dit, c'est exactement ce qui se passait dans les années soixante. Personne dans les années soixante ne se demandait si je pouvais avoir un ordinateur qui me permettrait d'envoyer un courriel à mon collègue parce qu'il n'y avait pas pensé. Vous savez, vous ne vous demandez pas, vous ne pouvez même pas imaginer que vous seriez capable de faire les choses que nous faisons aujourd'hui. La question est donc juste, mais caduque, je suppose, parce que nous ne saurons ce que nous pouvons faire que lorsque nous aurons des téléphones et des ordinateurs utiles, et les gens ne savent tout simplement pas encore comment y penser, moi y compris.

Yuval: Pensez-vous que d'ici un ou deux ans, une grande entreprise dira publiquement : " Écoutez, nous pensons que nos perspectives sont bien meilleures parce que nous avons cette technologie quantique cool, unique, que nous avons développée en interne. Je veux dire, vous savez, Amazon avait l'habitude de dire qu'ils avaient ce fantastique moteur de recommandation et, avec le temps, de dire, oh, nous avons ce formidable réseau logistique. C'est donc quelque chose qui fait réellement monter la valeur de l'action. Pensez-vous que le quantum soit un facteur de valeur pour les grandes entreprises, ou est-ce que ce sera pour dans cinq ou dix ans ?

Alex: Je pense que ce qui se passera, c'est que ce sera le secret qui se cachera derrière une revendication plus commerciale. Je pense donc que ce qui se passera, c'est qu'Amazon dispose d'un ordinateur quantique d'une qualité exceptionnelle. Le marketing consistera alors à dire que nous sommes capables d'offrir une puissance de calcul supérieure à ce que vous avez jamais connu auparavant. Le terme quantique peut être utilisé comme un terme de marketing, mais ce qui intéresse vraiment les gens, c'est le cas d'utilisation final, de la même manière que si BMW trouve un ordinateur quantique pour fabriquer de meilleures batteries ou comprendre comment les matériaux qui entrent dans la composition de ses voitures sont meilleurs, vous pouvez deviner ce dont ils vont parler. Bien sûr, ils peuvent mentionner que c'est fait par un ordinateur quantique, de la même manière que les entreprises ont mentionné que l'apprentissage automatique innovant fait des choses. Mais ce qui intéressera les gens, c'est la meilleure batterie ou les meilleurs matériaux.

Yuval: Nous approchons de la fin de notre conversation. Je voulais vous poser une question sur l'aspect éducatif. Il est clair qu'il y a une pénurie de personnes qui comprennent la science de l'information quantique. Certaines entreprises comme la nôtre essaient de la rendre plus accessible en n'exigeant pas de doctorat pour écrire le code quantique. Mais il est évident qu'un grand nombre d'universités ouvrent des filières quantiques. Pensez-vous qu'il existe suffisamment de matériel pédagogique de qualité ? Si quelqu'un veut vraiment entrer dans ce secteur, il peut le faire. Ou cela fait-il encore défaut ?

Alex: Je veux dire qu'il y a beaucoup de choses à faire. Au cours des deux ou trois dernières années, j'ai vu naître des projets fantastiques. Je sais qu'un certain nombre d'organisations - dont vous-même - travaillent d'arrache-pied pour rendre le quantique beaucoup plus accessible. Je ne citerai que quelques noms. Par exemple, notre filiale Qureca propose des cours fantastiques. Des universités proposent aujourd'hui des programmes de maîtrise, de sorte qu'il existe des ressources. En réalité, un grand nombre de personnes qui interagissent avec les ordinateurs quantiques n'auront pas besoin de comprendre comment fonctionne la fidélité de la porte ou la correction des erreurs. Je pense donc que la chose la plus importante, au-delà de la formation de la main-d'œuvre pionnière, est l'abstraction de ce à quoi nous avons affaire. Ainsi, aujourd'hui, aucun membre du personnel ou développeur de pile ne peut comprendre les opérations de porte d'une classe dans l'ordinateur portable.

Cela n'a aucune importance. Pourquoi diable devraient-ils passer du temps à faire cela alors qu'ils doivent traiter des milliards d'opérations de portes ? C'est ce qui se passera, espérons-le, dans l'informatique quantique. Et les premiers pionniers comprendront parfaitement où il faut placer une puce CMOS pour s'assurer qu'elle fonctionne. Mais dans dix ans, tout cela n'aura plus aucune importance. Il s'agira de savoir quels sont les cas d'utilisation que l'on peut tirer de cette application à laquelle on accède en ligne dans un navigateur web, et ce qu'elle apporte aux clients du monde réel. Je pense donc qu'il reste encore beaucoup à faire dans le domaine de l'éducation, mais d'une manière telle que, vous savez, certaines des choses que nous apprendrons au cours des cinq prochaines années deviendront rapidement, rapidement, sans objet.

Yuval: Alex, comment peut-on vous contacter pour en savoir plus sur votre travail ?

Alex: Le plus simple est de m'envoyer un e-mail directement à tous ceux qui prennent le temps de se présenter et qui sont passionnés par le secteur, je prendrai le temps de leur répondre. Mon adresse électronique est donc alex@thequantumdaily.com. Si des personnes veulent en savoir plus sur notre activité, nos coordonnées figurent sur nos sites web. D'une manière générale, nous couvrons les principales nouvelles et l'espace lorsque nous fournissons un soutien ou des médias, nous avons construit une plate-forme de données robuste, qui recueille toutes les informations de source ouverte dans un moteur de renseignement, ce qui permet aux gens de comprendre le marché. Ensuite, lorsque les gens ont des questions spécifiques, nous pouvons intervenir et les aider en tant que consultants. Nous sommes donc fiers d'avoir des clients du monde entier qui travaillent avec nous. Si tout cela vous intéresse, nous serons ravis d'en discuter avec vous.

Yuval: C'est formidable. Merci beaucoup de vous être joint à moi aujourd'hui.

Alex: Non, merci. Et merci d'animer un podcast aussi fantastique. Nous avons besoin de plus de gens comme vous pour faire en sorte que les gens comprennent le secteur, alors merci.


Mon invité aujourd'hui est Alex Challans, PDG de The Quantum Daily. Avec Alex, nous parlons des opportunités d'investissement sur le marché de l'informatique quantique, des résultats des enquêtes menées par sa société et de bien d'autres choses encore.

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‍YuvalBoger (Classiq) : Bonjour Alex et merci de vous joindre à moi aujourd'hui.

Alex Challans (The Quantum Daily) : C'est un plaisir de vous revoir, Yuval.

Yuval: Qui êtes-vous et que faites-vous ?

Alex: Je m'appelle Alex Challans et je suis le PDG du Quantum Daily. En fait, je dirige une équipe d'environ 11 personnes qui se concentrent sur la fourniture de nouvelles, d'informations et de données sur le marché de la technologie quantique. Je ne suis pas un scientifique, je n'ai pas de doctorat, je suis probablement la personne la moins instruite en matière de quantique, mais j'ai travaillé dans le domaine de l'investissement pendant un certain nombre d'années dans une banque d'investissement, puis dans une société de capital-investissement à Londres. Je me suis donc concentré sur l'investissement dans les industries technologiques.

J'ai été vraiment enthousiasmé par la quantique, je pense que c'est une histoire assez courante que les gens soient captivés par la nature étrange des effets quantiques et j'ai approfondi le sujet et j'ai vu qu'il n'y avait pas vraiment beaucoup d'informations, il y a peut-être deux ans, qui trouvaient le bon équilibre entre la science et la compréhension commerciale. Avec mon partenaire commercial, Evan, nous avons donc décidé de créer The Quantum Daily et c'est fantastique de voir comment il s'est développé depuis lors, et les conversations, comme celle que j'ai aujourd'hui, qu'il m'a permis d'avoir.

Yuval: Quelle est la taille de la communauté ? Je pense que c'est la question que tout le monde se pose : quelle est l'ampleur du marché et combien de personnes dans le monde s'intéressent à la quantique au-delà des aspects de vulgarisation scientifique ?

Alex: C'est une excellente question. Les indicateurs dont nous disposons sont les suivants : 70 000 personnes par mois consultent notre site web et il y a probablement, je dirais, environ 400 entreprises qui fabriquent quelque chose pour la technologie quantique, qu'il s'agisse d'un ordinateur ou d'un capteur. À l'autre extrémité du marché, c'est-à-dire les utilisateurs, je pense que nous avons recensé entre trois et 400 personnes intéressées. Si l'on additionne tout cela avec les différentes personnes au sein de ces entreprises, de ces divisions, cela pourrait représenter des centaines de milliers de personnes, mais cela dit, il y a bien plus de gens que cela sur notre planète, alors je pense que la sensibilisation générale au quantique, je suis sûr que vous vous êtes déjà assis à des tables de dîner où tout le monde se demandait : "Que faites-vous ? Dans quoi travaillez-vous ? Pouvez-vous expliquer cela ?" Je pense que c'est encore sous le radar.

Yuval: Que pouvez-vous me dire sur la croissance du marché ? Vous suivez donc les utilisateurs, les vues ou les entreprises. Comment cela se compare-t-il à ce qui se passait il y a un an, par exemple ?

Alex: Je pense que quiconque vous dit qu'il connaît le taux de croissance précis du marché quantique est probablement en train de mentir, c'est vraiment difficile à déterminer. La taille du marché est en fait la somme des revenus à un moment donné et les entreprises qui réalisent des revenus importants sont celles qui fournissent l'industrie de la technologie quantique, qu'elles vendent des réfrigérateurs, des logiciels, du câblage ou du matériel, ce sont celles qui réalisent des revenus importants et durables à l'heure actuelle. Ainsi, lorsque vous parlez à ces fournisseurs de matériel, vous entendez parler de taux de croissance annuels composés de 20 à 30 %, ce qui est tout à fait remarquable pour quelqu'un qui vient du monde de l'investissement, où l'on s'enthousiasmait pour des taux de 2 à 4 %.

Plusieurs facteurs sont à l'origine de cette évolution. Tout d'abord, il y a ce mur d'argent qui vient des gouvernements, et je pense qu'Araceli de Qureca et moi-même avons examiné cela et nous sommes arrivés à environ 25, 30 milliards de capital, selon la façon dont vous comptez la Chine. Cela permet de soutenir le financement de toutes ces entreprises. Il y a beaucoup de starters qui arrivent, qui obtiennent un financement à un stade précoce dans les laboratoires. Les investisseurs en capital-risque s'intéressent de plus en plus au quantique. Je pense que cette année, en octobre, 2,4 milliards de dollars ont été investis dans le domaine de la technologie quantique, ce qui est, je pense, plus que toutes les autres années combinées au cours des dix dernières années. Il est très difficile de vous donner un chiffre précis, mais ce que je peux dire, c'est qu'il s'agit d'un secteur à croissance très rapide qui suscite beaucoup d'enthousiasme.

Yuval: Si nous continuons sur la voie de la taille du marché et des tendances, je sais que vous réalisez de temps en temps vos propres enquêtes auprès de votre liste de distribution. Que pouvez-vous nous dire au sujet de certains de vos résultats récents ? Qu'avez-vous trouvé de particulièrement intéressant, de particulièrement surprenant, par exemple ?

Alex: Je pense que la première chose qui ressort, c'est que 80 % des gens ont dit que leur connaissance de la taille du marché de la technologie quantique n'était tout simplement pas suffisante, ce qui est précisément la raison pour laquelle nous sommes allés faire nos propres recherches de toute façon. Je dirais également que la notion de taille du marché était assez mal comprise. Il est important de faire la distinction entre les flux de capitaux, les financements publics et les revenus réels. Je pense que l'autre chose est de faire, nous nous rendons compte que c'est en fait une chose très difficile à faire. Le rapport que nous avons publié portait donc sur l'informatique quantique en tant que service, et la raison pour laquelle nous avons choisi ce marché était qu'il existait des mesures solides que l'on pouvait utiliser. Premièrement, certains fournisseurs d'informatique en nuage comme Amazon, et comme vous l'avez fait, ont publié des informations sur les prix et deuxièmement, nous avons pu estimer approximativement l'utilisation d'un ordinateur quantique sur la base du nombre d'heures et du type de temps de fonctionnement d'une unité supraconductrice.

Cela nous a donné une idée de ce que pourrait être le marché aujourd'hui par rapport aux 10 prochaines années, sur la base d'hypothèses assez larges. Mais lorsque nous nous sommes penchés sur la question, nous avons eu l'impression que les acteurs de l'infrastructure allaient fournir X milliards de dollars de revenus d'ici 2025. Mais est-ce vraiment le cas ? Qui va gagner de l'argent sur ce marché ? Est-ce que ce seront les personnes qui fournissent l'accès sous-jacent à l'informatique quantique ? Est-ce que ce seront les entreprises qui fournissent les ordinateurs quantiques eux-mêmes, ou est-ce que ce seront les entreprises, par exemple, comme Classiq, qui fournissent les couches d'application, les logiciels et les traducteurs pour les ordinateurs quantiques ? Je pense que la réponse est tout le monde, mais il est assez difficile de distinguer celles qui vont bien se comporter et celles qui vont croître plus rapidement. Malheureusement, la réponse est qu'il s'agit d'un problème très complexe, sur lequel nous sommes encore en train de travailler. Je sais que Bob, avec qui vous avez parlé la semaine dernière, a réalisé une excellente étude avec QVC sur l'obtention d'informations au niveau de l'enquête.

Je pense qu'il a été très ouvert sur le fait qu'il faut être très prudent dans la lecture de ces données, mais voyons ce que nous pouvons trouver. Certaines de ces entreprises publiques doivent publier des résultats concernant les revenus et les bénéfices.

Yuval: Pour moi, les trois domaines que vous avez mentionnés sont interconnectés. C'est une bonne chose que les fournisseurs de services en nuage puissent gagner de l'argent, ainsi que les fournisseurs de matériel et de logiciels, mais le matériel ne sert à rien sans les logiciels. Et si vous ne pouvez pas accéder au matériel sur un nuage ou d'une autre manière, cela n'a pas d'importance non plus. Je voudrais vous demander de mettre votre chapeau d'investisseur, je veux dire, je ne vous demande pas de choisir des actions, mais quels sont, selon vous, les domaines mal desservis ou sous-investis dans le domaine du quantique à l'heure actuelle ?

Alex: Oui, je veux dire que je dirigerais mon propre fonds de capital-risque si j'avais besoin de la meilleure réponse à cette question. C'est un défi. Ce qui m'intéresse particulièrement, et c'est devenu, parce que je viens du secteur du capital-investissement plutôt que de celui du capital-risque, c'est qu'il y a des entreprises qui s'en sortent bien, quelle que soit la forme du marché. Pour l'instant, la plupart des capitaux proviennent de sociétés de capital-risque, qui choisissent une société de matériel quantique et investissent massivement dans la mise en œuvre d'un élément clé. Vous avez donc assisté à d'importants tours de table pour des sociétés comme PsiQuantum et IonQ, par l'intermédiaire de SPAC. Et hier, Rigetti a annoncé la création de la SPAC. Ce ne sont pas de mauvais investissements. Ce sont probablement de très bons investissements, mais ils présentent un risque très élevé à mon avis. Vous devez donc être raisonnablement sûr que l'implémentation de qubits que vous soutenez a suffisamment de propriété intellectuelle dans son portefeuille, ou qu'elle survivra en même temps que d'autres implémentations de qubits, ou qu'elle sera la plus performante.

Mais ce n'est pas un jeu avec lequel je me sens très à l'aise. C'est pourquoi j'ai été particulièrement intéressé par les entreprises qui fournissent le ciment ou l'ingrédient manquant. Qu'il s'agisse de fournir la connectivité entre l'utilisateur final et le matériel, de traduire les problèmes de l'utilisateur en quelque chose qui peut être mis en œuvre, cela aura toujours sa place. Il y a des entreprises qui se concentrent sur un aspect de l'ordinateur quantique. Par exemple, la plupart des ordinateurs auront besoin d'un certain degré de refroidissement. Les entreprises qui peuvent tirer leur épingle du jeu dans le domaine du refroidissement, tout en étant indifférentes à la question de savoir s'il s'agit d'une puce photonique ou d'une puce supraconductrice ou de spin, tireront donc leur épingle du jeu.

Le dernier point que j'aimerais aborder est plutôt d'ordre opérationnel : vous devez soutenir des équipes qui peuvent être très flexibles. Ce marché évolue très rapidement. Vous savez, le mois prochain, un nouveau document pourrait être publié avec une bien meilleure façon de corriger les erreurs, et cela changera la donne. Je pense donc que les équipes capables d'observer l'émergence de ces marchés et de s'y attaquer rapidement sans brûler d'énormes quantités de liquidités tireront leur épingle du jeu.

Yuval: Voyez-vous un bouleversement dans le secteur du matériel informatique au cours des deux prochaines années environ ? Pensez-vous qu'il y a trop de fournisseurs de matériel que le marché ne peut vraiment supporter ? Je veux dire, évidemment, nous ne savons pas lequel va gagner et lequel ne va pas gagner, mais pensez-vous qu'il y aura 10 implémentations différentes d'ordinateurs quantiques ou pensez-vous que cela va diminuer ?

Alex: Je pense que les prix vont naturellement baisser. Et je pense que comme dans tout marché, il y aura une vague de fusions. La question sera de savoir si ces acteurs, qui sont toujours techniquement des startups, mais qui sont en réalité des scale-ups, auront une technologie suffisamment différenciée pour pouvoir survivre sans être rachetés par un Google, un IBM ou un Amazon. Mais c'est très difficile à prédire et cela dépend de l'arc de la technologie. Je pense qu'il y aura un moment, d'ici deux à trois ans, où certains acteurs verront leur capital s'épuiser, et cela concernera la qualité de leurs portefeuilles de propriété intellectuelle. Et ils seront probablement rachetés. Si vous regardez l'histoire de l'informatique classique, ce n'est pas tout à fait la même chose parce que c'est, vous savez, basé sur le substrat de la puce, il y a un Silicium qui a gagné à la fin, nous ne voyons pas vraiment le Germanium et le Silicium et cinq autres types différents de puces gagner avec cela dit il y a assez, il y a assez d'espace pour, vous savez, 2, 3, 4, peut-être cinq, cinq concurrents, je pense.

Yuval: Mis à part le matériel, qu'y a-t-il d'autre ? Nous sommes au dernier trimestre de l'année, et c'est en quelque sorte l'heure des prédictions. Que prévoyez-vous pour le marché quantique en 2022 ou, ou même en 2023 ?

Alex: Tout d'abord, les capitaux investis dans ce secteur vont continuer à augmenter. Lorsque j'ai commencé à travailler sur ce marché, nous envisagions des tours de table d'amorçage et de série A, mais nous sommes passés à la série D. Je pense donc que cela va se produire. Il y aura des fusions, comme nous l'avons dit. Nous avons déjà vu Honeywell Quantum Solutions et Cambridge Quantum. Je pense qu'il y en aura d'autres. Je pense que l'élément principal qui va prendre de l'importance, c'est qu'avec les entreprises financées par le capital-risque et les conseils d'administration de type capital-risque, en fonction du type d'investisseur, il y aura une pression croissante sur les entreprises pour qu'elles modifient leurs modèles d'entreprise, pour qu'elles gèrent la consommation potentielle de liquidités. On l'a vu avec un certain nombre d'entreprises qui se détournent du matériel pur pour s'assurer d'avoir une offre logicielle afin d'être perçues comme peu risquées par les investisseurs en capital-risque.

Nous pourrions commencer à voir cela plus souvent. Nous verrons également l'accent mis de plus en plus sur les cas d'utilisation finale. En fin de compte, si vous regardez la présentation d'un investisseur pour un SPAC, IonQ a été le premier à faire l'objet d'une présentation complète à l'investisseur. Le chiffre d'affaires dépend de l'utilisation des ordinateurs quantiques, n'est-ce pas ? Et l'utilisation des ordinateurs quantiques repose sur des cas d'utilisation finaux utiles. Vous savez, il y a beaucoup d'utilisateurs finaux qui expérimentent les ordinateurs quantiques en ce moment, mais je n'ai pas entendu parler de quelqu'un qui utilise systématiquement un ordinateur quantique pour apporter une réelle valeur commerciale. Les avantages quantiques se sont transformés en avantages quantiques. La pression sera de plus en plus forte pour que l'on se demande quelle est l'application financière que je peux faire maintenant. Ou quelle est l'application des sciences de la vie que je peux faire dans les deux prochaines années ? Et cela va créer, je pense, une forte pression sur le marché. Je pense que cela va diviser le marché entre les hommes d'affaires qui veulent que les choses se fassent le plus vite possible et les scientifiques qui essaient de faire les choses correctement. Je ne dirais pas qu'il s'agit d'une dynamique dangereuse. C'est un peu ce qui se passe dans les technologies émergentes, mais c'est une dynamique qui commence à créer plus de conflits d'intérêts pour une entreprise. Et donc, vous savez, les entreprises devront juste gérer la façon dont elles, dont elles gèrent cela.

Yuval: Voyez-vous le marché plutôt comme un marché de traction ou de poussée ? Permettez-moi d'expliquer ce que j'entends par là. Pensez-vous que les entreprises réclament des solutions quantiques ? Et les fournisseurs de matériel et de logiciels ne sont pas assez rapides, ou voyez-vous un marché de poussée où les fournisseurs ont dit, en gros, oh, nous pensons que si nous le construisons, ils viendront. Il ne me reste plus qu'à convaincre tout un tas de gens de commencer à utiliser le quantique.

Alex: C'est un marché de poussée à cent pour cent. Si vous parlez à la plupart des utilisateurs finaux des grandes entreprises, vous savez, tous les matins, ils doivent se lever et s'occuper d'une maison en feu, n'est-ce pas ? Tous ceux qui travaillent dans une entreprise au développement des affaires ou qui essaient de construire une grande entreprise ont de toute façon suffisamment de travail à faire. Il faut faire avec. Comme les gens qui vous posent des questions sur l'IA, vous devez vous occuper d'atteindre vos objectifs de vente. Vous devez faire face à toute la bureaucratie de l'entreprise au quotidien. La dernière chose à laquelle vous penserez sera de savoir comment utiliser un ordinateur quantique pour optimiser légèrement mon processus interne. Cela dit, c'est exactement ce qui se passait dans les années soixante. Personne dans les années soixante ne se demandait si je pouvais avoir un ordinateur qui me permettrait d'envoyer un courriel à mon collègue parce qu'il n'y avait pas pensé. Vous savez, vous ne vous demandez pas, vous ne pouvez même pas imaginer que vous seriez capable de faire les choses que nous faisons aujourd'hui. La question est donc juste, mais caduque, je suppose, parce que nous ne saurons ce que nous pouvons faire que lorsque nous aurons des téléphones et des ordinateurs utiles, et les gens ne savent tout simplement pas encore comment y penser, moi y compris.

Yuval: Pensez-vous que d'ici un ou deux ans, une grande entreprise dira publiquement : " Écoutez, nous pensons que nos perspectives sont bien meilleures parce que nous avons cette technologie quantique cool, unique, que nous avons développée en interne. Je veux dire, vous savez, Amazon avait l'habitude de dire qu'ils avaient ce fantastique moteur de recommandation et, avec le temps, de dire, oh, nous avons ce formidable réseau logistique. C'est donc quelque chose qui fait réellement monter la valeur de l'action. Pensez-vous que le quantum soit un facteur de valeur pour les grandes entreprises, ou est-ce que ce sera pour dans cinq ou dix ans ?

Alex: Je pense que ce qui se passera, c'est que ce sera le secret qui se cachera derrière une revendication plus commerciale. Je pense donc que ce qui se passera, c'est qu'Amazon dispose d'un ordinateur quantique d'une qualité exceptionnelle. Le marketing consistera alors à dire que nous sommes capables d'offrir une puissance de calcul supérieure à ce que vous avez jamais connu auparavant. Le terme quantique peut être utilisé comme un terme de marketing, mais ce qui intéresse vraiment les gens, c'est le cas d'utilisation final, de la même manière que si BMW trouve un ordinateur quantique pour fabriquer de meilleures batteries ou comprendre comment les matériaux qui entrent dans la composition de ses voitures sont meilleurs, vous pouvez deviner ce dont ils vont parler. Bien sûr, ils peuvent mentionner que c'est fait par un ordinateur quantique, de la même manière que les entreprises ont mentionné que l'apprentissage automatique innovant fait des choses. Mais ce qui intéressera les gens, c'est la meilleure batterie ou les meilleurs matériaux.

Yuval: Nous approchons de la fin de notre conversation. Je voulais vous poser une question sur l'aspect éducatif. Il est clair qu'il y a une pénurie de personnes qui comprennent la science de l'information quantique. Certaines entreprises comme la nôtre essaient de la rendre plus accessible en n'exigeant pas de doctorat pour écrire le code quantique. Mais il est évident qu'un grand nombre d'universités ouvrent des filières quantiques. Pensez-vous qu'il existe suffisamment de matériel pédagogique de qualité ? Si quelqu'un veut vraiment entrer dans ce secteur, il peut le faire. Ou cela fait-il encore défaut ?

Alex: Je veux dire qu'il y a beaucoup de choses à faire. Au cours des deux ou trois dernières années, j'ai vu naître des projets fantastiques. Je sais qu'un certain nombre d'organisations - dont vous-même - travaillent d'arrache-pied pour rendre le quantique beaucoup plus accessible. Je ne citerai que quelques noms. Par exemple, notre filiale Qureca propose des cours fantastiques. Des universités proposent aujourd'hui des programmes de maîtrise, de sorte qu'il existe des ressources. En réalité, un grand nombre de personnes qui interagissent avec les ordinateurs quantiques n'auront pas besoin de comprendre comment fonctionne la fidélité de la porte ou la correction des erreurs. Je pense donc que la chose la plus importante, au-delà de la formation de la main-d'œuvre pionnière, est l'abstraction de ce à quoi nous avons affaire. Ainsi, aujourd'hui, aucun membre du personnel ou développeur de pile ne peut comprendre les opérations de porte d'une classe dans l'ordinateur portable.

Cela n'a aucune importance. Pourquoi diable devraient-ils passer du temps à faire cela alors qu'ils doivent traiter des milliards d'opérations de portes ? C'est ce qui se passera, espérons-le, dans l'informatique quantique. Et les premiers pionniers comprendront parfaitement où il faut placer une puce CMOS pour s'assurer qu'elle fonctionne. Mais dans dix ans, tout cela n'aura plus aucune importance. Il s'agira de savoir quels sont les cas d'utilisation que l'on peut tirer de cette application à laquelle on accède en ligne dans un navigateur web, et ce qu'elle apporte aux clients du monde réel. Je pense donc qu'il reste encore beaucoup à faire dans le domaine de l'éducation, mais d'une manière telle que, vous savez, certaines des choses que nous apprendrons au cours des cinq prochaines années deviendront rapidement, rapidement, sans objet.

Yuval: Alex, comment peut-on vous contacter pour en savoir plus sur votre travail ?

Alex: Le plus simple est de m'envoyer un e-mail directement à tous ceux qui prennent le temps de se présenter et qui sont passionnés par le secteur, je prendrai le temps de leur répondre. Mon adresse électronique est donc alex@thequantumdaily.com. Si des personnes veulent en savoir plus sur notre activité, nos coordonnées figurent sur nos sites web. D'une manière générale, nous couvrons les principales nouvelles et l'espace lorsque nous fournissons un soutien ou des médias, nous avons construit une plate-forme de données robuste, qui recueille toutes les informations de source ouverte dans un moteur de renseignement, ce qui permet aux gens de comprendre le marché. Ensuite, lorsque les gens ont des questions spécifiques, nous pouvons intervenir et les aider en tant que consultants. Nous sommes donc fiers d'avoir des clients du monde entier qui travaillent avec nous. Si tout cela vous intéresse, nous serons ravis d'en discuter avec vous.

Yuval: C'est formidable. Merci beaucoup de vous être joint à moi aujourd'hui.

Alex: Non, merci. Et merci d'animer un podcast aussi fantastique. Nous avons besoin de plus de gens comme vous pour faire en sorte que les gens comprennent le secteur, alors merci.


A propos de "The Qubit Guy's Podcast" (Le podcast du gars de Qubit)

Animé par The Qubit Guy (Yuval Boger, notre directeur marketing), le podcast accueille des leaders d'opinion de l'informatique quantique pour discuter de questions commerciales et techniques qui ont un impact sur l'écosystème de l'informatique quantique. Nos invités fournissent des informations intéressantes sur les logiciels et algorithmes d'ordinateurs quantiques, le matériel informatique quantique, les applications clés de l'informatique quantique, les études de marché de l'industrie quantique et bien plus encore.

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